Publié le 30 Septembre 2013

La bourrache, une plante mellifère au jardin

Traditionnellement connue pour ses vertus médicinales, la bourrache est une belle plante à floraison bleue dont les pollinisateurs raffolent et qui collectionne les noms communs.

  • "langue de boeuf" ou "herbe à concombre"

La bourrache est une plante commune dont la floraison s'échelonne de mai à septembre avec de ravissantes fleurs bleues en forme d'étoile. La plante présente une abondante pilosité : ses tiges épaisses et creuses et ses larges feuilles sont couvertes de poils, ce qui la rend très rugueuse au toucher, et dégagent une odeur caractéristique proche du concombre. C'est une annuelle, mais elle se ressème très facilement toute seule.

Très rustique et peu exigeante, la bourrache se cultive très facilement. Semée directement en terre au printemps, elle a toute sa place dans les planches du potager. Il est souvent recommandé de limiter son expansion en coupant les tiges avant la montée en graines, ce qui est dommage vu l'étalement de sa floraison. Je conseille pour ma part, de laisser les jeunes pousses reprendre l'année suivante et de les couper avant qu'elles ne commencent à dresser leurs tiges : utilisées en mulch, les feuilles aux poils urticants coupées et étalées au sol tiendront éloigner les limaces là où vous en aurez besoin.

Au potager, la bourrache peut être associée aux fraisiers (propriétés anti-fongiques) et également aux choux qu'elle protège de la piéride.

La bourrache peut jouer aussi le rôle d'engrais vert : elle possède la propriété d'améliorer la structure d'une terre lourde. Comme elle n'épuise pas le sol, elle trouve sa place en fin de rotation, de préférence cultivée après un engrais vert de légumineuses car elle apprécie l'azote.

  • "herbe à la suée"

Du côté de l'herboriste, la bourrache est intéressante pour ses principes actifs : plante riche en mucilage, en matières minérales, en nitrate de potassium et en acides gras essentiels. Présente dans les jardins de simples au Moyen-Age, son usage officinal est ancien et connu pour ses propriétés diurétique, fébrifuge, dépurative, sudorifique et adoucissante. Expectorante, elle soulage les affections respiratoires. Les graines produisent une huile employée en cosmétique pour tonifier et régénérer la peau ou redonner vitalité et force aux cheveux.

Sinon côté cuisine, les jeunes feuilles peuvent se consommer fraîches (riches en vitamines C) ou cuites. Les fleurs sont comestibles et possèdent un goût particulier qui rappelle pour les uns celui du concombre et pour d'autres le goût de l'huître ! Avec sa délicate forme étoilée, la fleur est très décorative pour agrémenter une salade.

  • "pain des abeilles"

Enfin, il suffit d'observer les bourraches pour constater qu'elles sont très attractives pour de nombreux auxiliaires du jardinier. Les fleurs de bourrache sont exclusivement pollinisées par les insectes. Elles attirent les syrphes très utiles au jardin, dont les larves se nourrissent de pucerons et de chenilles. Elles procurent un abondant nectar aux abeilles. La bourrache offre également du pollen à qui sait le récolter. En effet son extraction nécessite une méthode particulière dite par "vibration". Généralement seuls les bourdons sont capables d'émettre des vibrations à la bonne fréquence pour en extraire le pollen.

Position caractéristique du bourdon qui récolte le pollen (par vibration) Position caractéristique du bourdon qui récolte le pollen (par vibration)

Position caractéristique du bourdon qui récolte le pollen (par vibration)

Publié le 11 Septembre 2013

Le concombre Lemon, un original au potager

C'est un concombre qui doit son nom, on l'aura compris, à sa forme ronde et à sa couleur jaune qui rappelle le citron... original pour un concombre !

Le concombre Lemon est une variété ancienne et rustique qui se cultive comme les autres concombres. Les semis se font soit en mars-avril sous abri, pour être repiqués en avril-mai, soit directement en pleine terre à partir de fin mai-juin. Il se plaît dans une terre bien riche en humus. Hâtif, il est aussi très productif. Installé au pied d'un grillage ou d'une structure en tipi, il se développera en hauteur et exhibera ses jolis fruits insolites aux yeux de tous. Les fruits, de la taille d'un gros citron, sont nombreux et évoluent en mûrissant du jaune pâle au jaune doré. Ils se cueillent régulièrement jusqu'à la sortie de l'été.

Les fruits présentent de nombreux pépins à enlever et une peau légèrement rugueuse mais elle peut se manger en l'ayant frottée préalablement. Riche en vitamines A et C et en oligo-éléments, la chair du concombre Lemon est très douce, croquante et sans amertume. Il est aussi plus digeste que les autres concombres.

Si avoir quelques plants de concombre Lemon dans votre potager permettra de susciter la curiosité de vos amis, il a surtout l'avantage de supporter le manque d'eau sans devenir amer. Et cette année par exemple, c'est la seule variété de concombre à avoir le mieux résister à un printemps froid et pluvieux suivi d'un été très sec !

Voilà bien un des bénéfices de la biodiversité cultivée au jardin ! en diversifiant les variétés, on est assuré d'avoir au moins un bon résultat.

Le concombre Lemon, un original au potager