Cultiver les engrais verts

Publié le 24 Mai 2013

Cultiver les engrais verts

Au potager, jardiner avec les engrais verts présente de nombreux avantages.

Les engrais verts peuvent être cultivés à tout moment de l'année suivant l'objectif recherché.

  • au printemps, avant l'installation des cultures potagères : ils apportent des éléments nutritifs

  • en culture intercalaire, en choisissant des variétés à cycle court, ils viennent occuper le sol entre 2 cultures

  • en association avec une culture principale, ils participent à l'apport nutritif et peuvent jouer un rôle de protection, soit comme répulsifs soit en attirant des insectes auxiliaires

  • ou encore implantés à l'automne, ils occupent le sol fréquemment laissé nu au potager tout l'hiver

Les engrais verts entrent facilement dans la rotation des cultures car ils appartiennent souvent à des familles botaniques peu courantes au potager (attention toutefois à la moutarde qui est une crucifère). L'introduction d'engrais verts vient briser ainsi le cycle des maladies et des ravageurs propres à chaque culture.

Les engrais verts en pratique

Il n'est pas nécessaire de bêcher profondément la terre (d'ailleurs les racines feront le travail à votre place), un semis à la volée ou en ligne, un coup de râteau et vous les laissez pousser sans arroser.

Avant qu'ils ne montent en graine et au plus fort de leur végétation (pour profiter au maximum de la biomasse produite), il faut ensuite les détruire soit par fauchage soit par broyage à l'aide d'une tondeuse par exemple. Ils ne sont pas déterrés et leurs racines restant dans le sol viendront nourrir la micro-faune.

Puis ils sont laissés à sécher sur place 2 à 3 semaines. Pour finir vous pouvez les incorporer au sol pour l'enrichir en les enfouissant superficiellement (pas + de 5 cm) ou encore les laisser en surface en guise de paillage (ils finiront par être intégrés dans le sol digérés par les êtres vivants).

C'est simple à cultiver, le seul point délicat est de bien gérer le timing lorsqu'ils doivent précéder une culture : la place doit être libérée à temps et le météo peut contrarier vos plans ! Dans un premier temps, je vous conseille d'essayer au moins sur une bande fleurie et d'observer pour vous familiariser avec les engrais verts.

Jardiner les engrais verts participe à l'enrichissement de la biodiversité cultivée dans le potager.

Rédigé par emmanuelle

Publié dans #la main verte, #engrais verts

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